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'만능의 가치'를 보여주고 싶은 플레처

기사발행: 2012년 11월 5일, 월요일, 9.02중앙유럽 표준시
맨체스터 유나이티드 FC의 미드필더인 대런 플레처가 '챔피언스 매치데이'와의 인터뷰에서 "다재다능함을 펼치려면 공을 자주 다루면서 많은 골을 넣어야 한다"고 부상 복귀 이후의 다짐을 밝혔다.
기사 : 맨체스터/사이먼 하트
'만능의 가치'를 보여주고 싶은 플레처
대런 플레처는 맨유의 미드필드진에서 자신의 다재다능함을 보여주고 싶어한다 ©Getty Images
 
 
 
기사발행: 2012년 11월 5일, 월요일, 9.02중앙유럽 표준시

'만능의 가치'를 보여주고 싶은 플레처

맨체스터 유나이티드 FC의 미드필더인 대런 플레처가 '챔피언스 매치데이'와의 인터뷰에서 "다재다능함을 펼치려면 공을 자주 다루면서 많은 골을 넣어야 한다"고 부상 복귀 이후의 다짐을 밝혔다.

맨체스터 유나이티드 FC의 대런 플레처는 2011년 10월에 만성 대장염으로 "장기간 축구계를 떠나있게 된다"고 선언했다. 당시에 많은 사람들은 스코틀랜드 국가대표팀의 '캡틴' 플레처가 사실상 선수로 마지막 경기를 치렀다고 걱정했다.

복귀가 힘들 것이라고 생각했던 탓인지, 올드 트래포드는 매치데이 1일차 갈라타사라이 AS전 후반 도중 플레처가 폴 스콜스 대신 교체 투입된 순간 폭발적인 함성소리로 가득 찼다. 플레처는 자신의 병에 대해 "절대 치유가 안 되는 만성 질환이고 평생 감수해야 한다"고 설명했다. "나는 매일 병과 싸운다. 식습관을 조절하고 꾸준히 약을 복용하지 않으면 재발한다."

플레처의 복귀는 정말 시기적절하다. 카가와 신지와 톰 클레벌리, 라이언 긱스 등 창의적인 선수를 다수 보유한 맨유지만, 퍼거슨호(號)는 오래 전부터 로이 킨 같이 미드필드진을 조율하는 선수를 필요로 해왔다. 과거 맨유의 팀 훈련 당시 대선배인 킨의 유명한 '사납고 건설적인 비판의' 대상이었던 플레처가 건강한 몸 상태만 유지한다면 적임자가 될 수 있다.

스코틀랜드 출신의 플레처는 만 11세 때부터 맨유와 함께한 '원클럽맨'이다. 플레처는 지금까지 평생 동안 알콜 섭취량이 사과주 반 파인트에 불과할 정도로 모범적인 프로선수라는 사실 때문에 알렉스 퍼거슨 감독에게 커다란 신뢰를 얻고 있다. 올해 만 28세인 플레처는 2003년에 1군으로 데뷔했지만, 2008/09 시즌에 총 42경기를 소화하면서 입지를 다지기 시작했다. 그때부터 그는 점점 영향력 있고 다재다능한 선수로 진화를 거듭했다.

플레처는 "공을 더 다루면서 예전보다 많은 골을 넣겠다고 결심했다"고 말했다. "내가 괜찮은 조력자인 건 알았다. 하지만 나는 스트라이커를 지나 결정적인 어시스트 혹은 골도 기록할 수 있었다. 다시 말해서, 공이 없을 때의 움직임만을 생각하지 않고 다재다능한 선수가 될 수 있었다."

플레처의 소년기 영웅은 1994 FIFA 월드컵에서 아르헨티나의 미드필드진을 하나로 묶은 페르난도 레돈도였다. 어린 축구선수에게 뻔한 역할 모델은 아니었지만, 현역 시절에 우아한 수비형 미드필더로 공격적 재능까지 겸비했던 레돈도가 플레처의 눈길을 끌었던 것은 분명하다.

이와 더불어 플레처는 중요한 경기 때마다 맹활약을 펼치는 것에도 익숙하다. 선수 본인도 스스로가 결정적인 승부처에서 긴장감을 느끼는 대신에 들뜬다고 주장한다. 또 플레처는 지금껏 빅매치에서 자신을 "갈기갈기 찢어버린" 선수가 없었다는 사실에 대해 자부심을 가진다. 그러나 그는 아직까지 최대의 결전에 번번히 결장했다.

경고 누적으로 인해 2009 UEFA 챔피언스리그 결승전 (대 FC 바르셀로나, 맨유 2-0 패배) 출전이 무산됐던 플레처는 2년 뒤에 대장염으로 조기에 '시즌아웃'을 선언했다. 그 결과, 바르샤와의 챔피언스리그 결승전 재격돌에서 다시 한 번 출전이 무산됐다. 과연 플레처는 맨유의 '부족한 2퍼센트'일까? 그가 최상의 몸 상태만 유지한다면 곧 질문에 대한 답은 밝혀질 것이다.

최종 업데이트: 12년 11월 5일 11.57중앙유럽 표준시

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