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셀틱, 유스팀 투자 결실 맺기 시작

기사발행: 2012년 12월 3일, 월요일, 11.30중앙유럽 표준시
에이든 맥기디 같은 셀틱 FC 유소년 팀 출신 선수들을 유럽 축구계에서 찾아보는 것은 어렵지 않은 일이 됐다. 다가오는 챔피언스리그 매치데이를 맞아 투자의 결실을 맺고 있는 셀틱을 조명했다.
셀틱, 유스팀 투자 결실 맺기 시작
셀틱 파크 앞에 우뚝선 전(前) 감독 조크 스타인 ©Getty Images
 
 
 
기사발행: 2012년 12월 3일, 월요일, 11.30중앙유럽 표준시

셀틱, 유스팀 투자 결실 맺기 시작

에이든 맥기디 같은 셀틱 FC 유소년 팀 출신 선수들을 유럽 축구계에서 찾아보는 것은 어렵지 않은 일이 됐다. 다가오는 챔피언스리그 매치데이를 맞아 투자의 결실을 맺고 있는 셀틱을 조명했다.

언젠가 조크 스타인 감독은 셀틱 FC의 유니폼이 못하는 선수들의 몸에 맞게 줄어들지 않는다고 말했다. 고(故) 토니 번스 감독을 대신해 2008년 글래스고 클럽 셀틱의 유소년팀 육성 책임자로 부임한 크리스 맥카트는 "유소년 수준에서조차 그 유니폼은 무거울 수 있다"고 말한다.

한때 마더웰 FC 수비수였던 맥카트는 "유소년 아카데미로서 우리의 주요 목적은 1군팀을 위해 UEFA 챔피언스리그 선수들을 길러내는 것이다. 우리는 이 소년들이 최고의 지도와 최고의 스포츠 과학, 최고의 교육 및 최고의 의학적 치료를 받을 수 있게 한다. 그들에게 [1군팀에] 진출할 수 있는 모든 기회를 주기 위해서다"라고 밝혔다.

1960년대에 이 지역은 재능있는 선수들을 배출해내는 컨베이어 벨트와 같은 곳이었다. '67년 유럽피언 챔피언이었던 스타인 사단은 전원이 셀틱 파크 반경 30마일 이내에서 출생했다. 맥카트는 당시와 같은 성과를 지금 재현하는 것은 어려울 것이라 인정하지만, 과거의 영광이 현재 아카데미의 계획에 큰 영향을 미친다고 말한다. 그는 "셀틱은 서포터즈를 즐겁게 하고 공격적인 축구를 구사하는 풍부한 역사를 갖고 있다. 우리 철학의 뒤에는 언제나 그런 면이 있다. 특정한 스타일로 경기를 해서 특정한 스타일로 이기고 싶다. 무슨 수를 써서라도 이기고 싶은 건 아니다"라고 덧붙였다.

육성 센터는 세 가지 요소로 나뉘어진다. 5세 정도로 어린 소년들을 받아들이는 주니어 아카데미와 중등 아카데미, 그리고 20세까지의 선수들을 받는 프로페셔널 아카데미가 있다. 그 이후에 졸업생들은 1군팀에 합류하거나 다른 클럽에서 일자리를 찾는다.

맥카트는 부임 첫 해에 스코틀랜드 챔피언 셀틱이 어디까지 성취할 수 있는지를 보기 위해 피터 라웰 사장과 함께 AFC 아약스, SL 벤피카 및 AC 밀란을 포함, 최고의 유럽 클럽 여러 곳을 방문했다. 그는 "우리가 기초 수준에서 제대로 하고 있는지를 확실히 해야 했다. 우리가 기초 수준에서 제대로 하지 않는다면, 최상위 수준에서도 제대로 하지 못할 것이기 때문이었다"고 말했다.

그들이 알아낸 것은 현지 학교들과의 관계에서 오는 이점들이었다. 그는 "우리는 돌아와서 커킨틸록의 세인트 니니언스 고등학교와 관계를 맺었다. 그 관계가 우리에겐 정말 환상적이었다"고 덧붙였다. 이 파트너십으로 스코틀랜드 서부의 셀틱 유소년 아카데미 선수들은 렌녹스타운의 클럽 훈련장에 가까운 그 학교에 다니면서 축구 육성과 풀타임 교육을 소화하게 됐다. 그 중 한 명인 폴 조지는 이미 1군팀에 진출했다.

맥카트는 최근 몇 년간 아카데미에서 가장 자랑스러웠던 순간은 프레스트윅 태생으로, 예전에 셀틱 파크의 볼보이였던 제임스 포레스트가 올 시즌 매치데이 1일차에 UEFA 챔피언스리그에 데뷔한 것이라 말한다. 그는 "제임스는 아카데미의 역할모델이다. 한 어린 선수가 살아남아 챔피언스리그 수준에서 경기하는 것을 통해, 이제 선수들은 기회가 있다는 것을 볼 수 있다. 그래서 그들이 재능을 가졌다면 기회가 따라올 것"이라 밝혔다.

2010년 1160만 유로의 이적료를 기록하며 FC 스파르타크 모스크바로 이적한 에이든 맥기디는 스코틀랜드가 낳은 가장 비싼 선수가 되었다. 그의 이적료는 셀틱이 스쿼드를 새롭게 구성하는 데 쓰였다. 셀틱 유소년 팀에서 육성된 선수들로 구성된 1군 팀이 재정적으로 셀틱을 강하게 만든다는 점을 목표로 삼았다. 최근 부상에서 회복한 스파르타크의 8번 맥기디는 오는 수요일 복귀전을 치를 것이 유력하다. 맥카트는 "에이든이 복귀하게 돼 기쁘다. 그러나 셀틱 선수들이 결승골을 터뜨렸으면 한다. 그 중에서도 우리 유소년 팀 출신 선수가 결승골을 넣으면 더 좋을 것"이라고 인터뷰를 마쳤다.

이것은 챔피언스 매치데이의 최신호에 올라간 기사의 요약본으로, 챔피언스 매치데이는 인쇄버전 뿐만 아니라 애플 뉴스가판대 혹은 지니오에서 디지털 버전으로도 찾아볼 수 있다. 트위터에서 @ChampionsMag로 잡지를 팔로우할 수 있다.

최종 업데이트: 12년 12월 3일 10.31중앙유럽 표준시

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