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16강까지의 여정: 아스날 FC

기사발행: 2012년 12월 11일, 화요일, 16.30중앙유럽 표준시
13시즌 연속 UEFA 챔피언스리그 16강 진출을 노렸던 아스날 FC가 조별리그에서 원하는 만큼의 성공을 거두지는 못했으나, 한 경기를 남겨 놓고 조별리그 통과를 확정했다.
기사 : 데이비드 크로산
16강까지의 여정: 아스날 FC
아스날의 B조 통과는 그리 순탄치만은 않았다 ©Getty Images
 
 
 
기사발행: 2012년 12월 11일, 화요일, 16.30중앙유럽 표준시

16강까지의 여정: 아스날 FC

13시즌 연속 UEFA 챔피언스리그 16강 진출을 노렸던 아스날 FC가 조별리그에서 원하는 만큼의 성공을 거두지는 못했으나, 한 경기를 남겨 놓고 조별리그 통과를 확정했다.

아스날 FC는 한결 같은 플레이를 선보이며 UEFA 챔피언스리그 조별리그를 성공적으로 통과했다. 그 과정은 수월치 않았으나, 유럽 최고의 엘리트 클럽대항전 16강이라는 익숙한 무대에 서게 됐다.

16강까지의 여정
아스날은 '프랑스 챔피언' 몽펠리에 에로 SC에 2-0 홈 승리를 거둔 덕분에 한 경기를 남겨둔 상황에서 16강 진출을 확정했다. 아스날은 매치데이 6일차에 올림피아코스 FC를 물리쳤다면 조 1위를 차지할 수 도 있었지만, 아르센 벵거 감독은 150번째 UEFA 챔피언스리그 경기에서 2-1 패배를 당하고 말았다.

B조에 속한 아스날의 조별리그 과정은 환희와 불안의 연속이었다. 아스날은 몽펠리에 원정에서 역전승을 거뒀으나 매치데이 3일차 경기에서 FC 샬케에 2-0으로 무릎을 꿇어 아스날 스타디움에서 열린 UEFA 챔피언스리그에서 사상 첫 패배를 기록, 불안감에 휩싸였다. 그리고 2주 후 독일에서 열린 리턴 매치에서도 2골을 앞서가다가 동점을 허용해 2-2 무승부에 그쳤다

결정적 순간
아스날은 몽펠리에와의 매치데이 5일차 홈경기에서 잭 윌셔가 2년 만에 기록한 골로 리드를 잡았다. 17개월간 발목부상으로 고통 받다 최근 복귀한 잉글랜드 국가대표 미드필더인 윌셔가 올리비에 지루의 멋진 패스를 깔끔한 마무리 연결한 덕분에 승리를 거머쥔 아스날은 같은 날 샬케가 올림피아코스를 꺾어준 덕분에 16강 진출을 못박았다.

핵심선수
루카스 포돌스키는 몽펠리에와의 홈경기에서 기록한 멋진 발리 슛 득점을 포함, 3골 1도움의 맹활약을 펼쳤고, 지루 역시 샬케 원정과 친정팀 몽펠리에와의 홈경기에서 뛰어난 활약을 선보였다. 하지만 아스날에서 가장 믿음직스런 플레이를 선보인 선수는 지난 여름 말라가 CF에서 이적한 미드필더 산티 카소를라였다. 그는 아스날의 스타일을 유지하고 페이스를 조율하면서 경기를 이끌었다.

떠오르는 스타
발목부상에서 복귀한 보이치에흐 슈체스니가 매치데이 5일차 몽펠리에전을 통해 올 시즌 첫 UEFA 챔피언스리그 경기를 치른 것은 우연이 아니다. 그는 선방을 기록하며 팀에 첫 무실점 경기를 선사했다. 2년 전 FC 바르셀로나와의 원정경기 때 부상으로 출전하지 못했고 지난 시즌 AC 밀란 원정에서 4실점을 기록했던 22세의 슈체스니는 올 시즌 16강에서 세 번째 출전기회를 잡기를 희망할 것이다.

숫자
아스날은 13 시즌 연속 UEFA 챔피언스리그 16강에 진출했다. 최고의 활약을 펼쳤던 해는 당연히 결승까지 진출했던 2006년이었다. 아스날은 파리에서 열린 결승에서 솔 캠벨의 선제골로 리드를 잡았으나 결국 바르셀로나에 2-1 역전패를 당했다.

말말말
"많은 돈을 쓰지 않는 것에 비난을 받으며 여러 차례 막다른 지경에 이르렀었기에 아주 만족스럽다. 우리의 축구철학과 구단의 좋은 재정상태, 유스 팀에서 발굴해낸 선수들을 통해 우리가 할 수 있다는 것을 보여주는 것이 경기를 위해서도 중요하다고 본다. 성공에는 여러 가지 길이 있는데, 우리의 방식이 그 중 하나라는 사실이 아주 기쁘다."
아르센 벵거 감독이 오랫동안 간직한 자신의 축구철학이 다시 한번 보답 받고 있다는 사실에 기쁨을 표했다.

최종 업데이트: 12년 12월 19일 5.41중앙유럽 표준시

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