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겸손 유지한 유로 최우수 선수 이니에스타

기사발행: 2012년 12월 26일, 수요일, 9.00중앙유럽 표준시
안드레스 이니에스타는 UEFA 유로 2012에서 최우수 선수로 선정되었다는 사실을 쉽사리 믿지 못했다. 겸손한 이니에스타만 이 사실을 믿지 못했지만, 대부분의 축구팬들은 이니에스타의 수상을 충분이 예상하지 않았을까.
겸손 유지한 유로 최우수 선수 이니에스타
UEFA 유로 2012 최우수 선수로 선정된 안드레스 이니에스타가 트로피에 입을 맞추었다 ©Getty Images
기사발행: 2012년 12월 26일, 수요일, 9.00중앙유럽 표준시

겸손 유지한 유로 최우수 선수 이니에스타

안드레스 이니에스타는 UEFA 유로 2012에서 최우수 선수로 선정되었다는 사실을 쉽사리 믿지 못했다. 겸손한 이니에스타만 이 사실을 믿지 못했지만, 대부분의 축구팬들은 이니에스타의 수상을 충분이 예상하지 않았을까.

UEFA 유로 2012 결승이 끝난 이튿날 안드레스 이니에스타는 "당신은 유로 최우수 선수로 선정되었습니다"라는 문자메시지를 받았다. 그 당시, 이니에스타는 스페인 대표팀 선수들과 함께 키예프 공항에 있었다. 그는 즉각 "장난치지 마세요"라는 답장을 보냈고, 이후에는 질문을 쏟아냈다. 이니에스타는 "그게 공식적인건가요?"라고 질문한 뒤, "언제 발표됩니까?"라고 물었다. 그로부터 2시간 뒤, UEFA.com 웹사이트 우측 페이지를 보고난 뒤에야 마침내 그는 [수상에 대한] 의혹을 떨쳐냈다. 스페인 대표팀과 FC 바르셀로나의 미드필더인 이니에스타는 이렇듯 겸손한 선수다.

어떤 면에서 이번 수상은 이니에스타에게는 때늦은 것이었다. 그는 2010년 FIFA 월드컵 결승에서 추가시간에 우승골을 터뜨렸음에도 불구하고 클럽과 대표팀에서 주목받지 못한 영웅으로 평가됐다. 이니에스타가 이렇게 과소평가되는 것은 그가 활약하는 국가대표팀과 바르셀로나 동료들의 수준이 높기 때문이다. 하지만 이니에스타를 유로 최우수 선수로 선정하겠다는 UEFA 기술위원회의 결정은 전적으로 그가 UEFA 유로 2012에서 기여한 바에 근거해 이뤄진 것이었다.

이 결정은 기술위원회에게 쉽지 않은 것이었다. 기술위원회는 이탈리아가 결승에서 우승했다면 아마 틀림없이 안드레아 피를로에게 상이 돌아갈 수 있었을 것이라 인정했다. 당시 UEFA의 기술위원회 이사였던 앤디 록스버그는 "피를로는 훌륭했지만, 결승전에서는 분명 상황이 그를 도와주지 않았다. 사비 알론소, 챠비 에르난데스와 이니에스타는 모두 대단했다. 챠비의 경우, 2008년에 상을 수상했고, 이번에도 아마 다시 상을 받을 수 있었을 것이다. 하지만 우리는 이니에스타가 상을 받을 자격이 있다고 느꼈다. 여러 가지 면에서 그는 이번 대회를 상징했다. 그는 공이 있건 없건 창의력 있고 재빠른 선수였다. 스페인 대표팀을 우승으로 이끈 것과 같은 최우수 선수로 뽑히기에 필요한 전형적인 요소를 포함해 이니에스타는 최우수 선수가 갖추어야할 여러 요소를 보여줬다고 느꼈다"고 말했다.

이니에스타는 경기의 모든 부분에 있어 영향력을 발휘했다. 그는 높은 볼 점유율을 유지하는 스페인의 축구철학을 이행하기 위해 열심히 노력했다. 이니에스타의 패스는 정확한 데다 종종 탁월하기까지 했고, 그에게서 공을 뺏는 것은 도전이었다. 최전방 공격수가 없는 스페인의 포메이션은 그의 좌측 측면 침투를 통해 주요한 무기의 하나를 얻었다. 공격위치 선정을 위한 이니에스타의 움직임은 팀 동료들, 특히 레프트백 조르디 알바를 위한 공간을 열어주었다. 그리고 그는 골대로 가장 많은 슈팅을 날린 스페인 선수이기도 했다.

키예프 결승이 끝나고 일주일 뒤, 이니에스타는 약혼녀 안나와 결혼식을 올리기 위해 타라고나에 있었고, 이후 이바세테 주에 있는 인구 2,000명의 고향 푸엔테알비야로 돌아갔다. 이 결혼식은 유명인사를 다루는 여러 언론의 1면을 장식했다. 이바세테 주에는 그의 이름을 딴 '보데가스 이니에스타' 와인이 생산된다. 이후 그는 한 만화영화에서 알비노 해적인 영웅의 목소리를 연기했다.

이니에스타는 이 역할을 연기하기로 한 것은 자신의 창백한 얼굴과 아무런 관련이 없다고 주장했다. 그는 "나는 그의 가치들 중 많은 부분에 감정을 이입했다. 그는 선장과 자신이 속한 집단에 아주 충성스럽다. 그는 강한 팀 정신을 가지고 있다. 그리고 아주 수줍기도 하다"고 말했다. 안드레스 이니에스타는 그가 UEFA 유로 2012의 최우수 선수라는 것을 믿기 어려울 정도로 수줍었다. 그렇지만 그는 최우수 선수로 선정되었고, 그럴 만한 자격이 있었다.

최종 업데이트: 13년 1월 24일 12.20중앙유럽 표준시

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